650B ou 700C – Quelles roues choisir pour la gravelle?

Un lecteur m’a récemment écrit pour me demander ce que je lui recommandais en termes de roues pour son prochain gravel bike : 700C ou 650B. Comme je n’ai pas la science infuse et qu’au final le choix est surtout lié à la pratique qu’à un standard de l’industrie, le choix devrait toujours revenir au cycliste, selon son type de sorties, plutôt de suivre aveuglément la recommandation d’un blogueur ou d’un joueur de l’industrie (vendeur, marque, représentant, etc.). Bref, lisez mon article et faites votre choix de façon éclairée.

La différence entre 650B et 700C

La jante d’une roue 650B mesure 584 mm de diamètre, alors qu’une 700C mesurant 622 mm. La 650B est plus petite. Les roues 650B étant 38 mm plus petites en diamètre que les roues 700C. La principale raison pour laquelle les cyclistes choisissent des roues 650B plutôt que 700C est la possibilité d’utiliser des pneus plus larges. Des roues plus petites permettent de monter des pneus plus gros sur le même cadre, comme les haubans ainsi que la fourche, s’élargissent lorsqu’ils se rapprochent du moyeu. Une roue 700c aura un pneu plus étroit.

différence de diamètre 700c et 650b
700C vs 650B

Les avantages des roues 650B?

Comme nous l’avons dit précédemment, les roues 650B sont généralement utilisées avec des pneus plus larges (45 mm à 2 pouces / 50 mm – et même plus pour certains fabricants). Par conséquent, cela permet au cycliste en selle de réduire la pression de ses pneus, améliorant ainsi adhérence (dans les sentiers accidentés) et confort (lors de longues sorties ou périples de plusieurs jours en bikepacking).

Autre avantage non négligeable pour cyclistes plus courts sur pattes (comme ma copine), les roues 650B ont tendance à offrir une meilleure maniabilité et une diminution du chevauchement du pneu au niveau des orteils.

Les avantages du 700C?

En général la roue 700C sera plus rapide. Comme elle a un plus grand diamètre, elle offrira un roulement plus facile, comme le ferait une configuration de vélo de montagne 29er. Je dis en général puisque plusieurs opteront pour un pneu plus large et plus volumineux ce qui réduit considérablement cette différence entre le diamètre externe des configurations, comme le flanc du pneu sera, lui aussi plus large. Par exemple, une roue 650b équipés d’un pneu de 47 mm aura un diamètre similaire à une roue 700C équipée d’un pneu de 28 mm.

Les pneus 700C ont aussi tendance à être plus rapides, comme la résistance au roulement est généralement réduite, comparativement à un volumineux 650b. En général, un pneu plus étroit aura une bande de contact plus étroite et donc plus la résistance au roulement plus faible.

Enfin, outre la rapidité, l’offre du 700C par divers fabricants est généralement plus grande. Les roues et les pneus 650B de gravel bike sont relativement récents. Il peut donc arriver que le choix soit limité, ce qui n’est pas le cas pour le 700C . Par conséquent, il arrive que certaines options de roues et pneus en 700C ne soient pas disponibles en 650B et il se peut que vous deviez considérer une autre marque ou débourser plus pour des 650B.

En conclusion, le bon choix?

Il n’y a pas une solution parfaite, une grandeur Jack-of-all-trade. Ça dépend beaucoup de votre pratique et du terrain que vous roulez. La beauté des freins à disque est que de pouvoir facilement passer de roues 650B à 700C et vice versa, ce qui était impossible avec de bons vieux cantilevers ou V. Si vous hésitez, pourquoi ne pas avoir voir une paire de roues 650B pour vos sorties plus intenses sur terrains accidentés et une paire de roues 700C pour celles plus roulantes et rapides?

*Cet article a été révisé par la Gravel Mafia.

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